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Como Bob Dylan usou a antiga prática de ‘imitatio’ para criar algumas das músicas mais originais de seu tempo

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Por seis décadas, Dylan virou a ideia romântica de originalidade de cabeça para baixo. Com seu próprio método idiossincrático de compor canções e sua reinvenção criativa, ele escreveu e executou mais de 600 canções, muitas das quais são as músicas mais significativas e mais significativamente originais de seu tempo

Por Raphael Falco*

Ao longo de seis décadas, Bob Dylan uniu constantemente música popular e excelência poética. No entanto, os guardiões da cultura literária raramente aceitaram a legitimidade de Dylan.

Seu Prêmio Nobel de Literatura de 2016 minou seu status de outsider, desafiando acadêmicos, fãs e críticos a pensarem em Dylan como parte integrante do patrimônio literário internacional. Meu novo livro, No One to Meet: Imitation and Originality in the Songs of Bob Dylan, leva esse desafio a sério e coloca Dylan dentro de uma tradição literária que se estende desde os tempos antigos.

Sou professor de literatura do início da Era Moderna, com especial interesse pelo Renascimento. Mas também sou um entusiasta de longa data de Dylan e co-editor do Dylan Review, o único jornal acadêmico sobre Bob Dylan.

Depois de ensinar e escrever sobre poesia moderna por 30 anos, não pude deixar de reconhecer uma semelhança entre a maneira como Dylan compõe suas músicas e a antiga prática conhecida como imitatio.

Poesia e abelhas

Embora a palavra latina imitatio se traduza em “imitação” em português, isso não significa simplesmente produzir uma imagem espelhada de algo. O termo, em vez disso, descreve uma prática ou uma metodologia de composição de poesia.

O autor clássico Sêneca usou as abelhas como metáfora para escrever poesia usando imitatio. Assim como uma abelha colhe e digere o néctar de um campo inteiro de flores para produzir um novo tipo de mel – que é parte flor e parte abelha – um poeta produz um poema colhendo e digerindo os melhores autores do passado.

As imitações de Dylan seguem esse padrão: seu melhor trabalho é sempre parte flor, parte Dylan.

Considere uma música como A Hard Rain’s A-Gonna Fall. Para escrevê-la, Dylan reaproveitou a familiar balada inglesa antiga Lord Randal, mantendo a estrutura de chamada e resposta. No original, uma mãe preocupada pergunta: “Onde você esteve, Lorde Randal, meu filho? / E onde você esteve, meu jovem bonito?” e seu filho conta que foi envenenado por seu verdadeiro amor.

Na versão de Dylan, o filho nominal responde às mesmas perguntas com uma brilhante mistura de experiências públicas e privadas, evocando imagens violentas como um bebê recém-nascido cercado por lobos, galhos negros pingando sangue, as línguas quebradas de mil falantes e bolinhas envenenando a água. No final, uma jovem entrega ao orador – um filho apenas de nome – um arco-íris, e ele promete conhecer bem sua música antes de subir na montanha para cantá-la.

A Hard Rain’s A-Gonna Fall ressoa com a balada original em inglês antigo, que teria sido muito familiar para o público original de cantores folk de Greenwich Village de Dylan. Ele cantou a música pela primeira vez em 1962 no Gaslight Cafe na MacDougal Street, um ponto de encontro de fiéis do renascimento folclórico. Para seus ouvidos, a acusação de Dylan à cultura americana – seu racismo, militarismo e destruição imprudente do meio ambiente – teria ecoado esse envenenamento no poema anterior e adicionado força às letras reaproveitadas.

Tirando da fonte

Como Dylan “absorve e digere” músicas do passado, ele foi acusado de plágio.

Essa acusação subestima o complexo processo criativo de Dylan, que se assemelha muito ao dos primeiros poetas modernos que tinham um conceito diferente de originalidade – um conceito que Dylan compreende intuitivamente. Para os autores renascentistas, “originalidade” não significava criar algo do nada, mas voltar ao que havia antes. Eles literalmente retornaram à “origem”. Os escritores primeiro procuraram fora de si mesmos para encontrar modelos para imitar, e então transformaram o que imitaram – ou seja, o que encontraram, absorveram amostras e digeriram – em algo novo. Alcançar a originalidade dependia da imitação bem-sucedida e do redirecionamento de um autor admirado de uma época muito anterior. Eles não imitaram uns aos outros, nem autores contemporâneos de uma tradição nacional diferente. Em vez disso, eles encontraram seus modelos entre autores e obras de séculos anteriores.

Em seu livro A Luz em Tróia, o estudioso literário Thomas Greene aponta para uma carta de 1513 escrita pelo poeta Pietro Bembo para Giovanfrancesco Pico della Mirandola.

“Imitação”, escreve Bembo, “uma vez que se trata inteiramente de um modelo, deve ser extraída do modelo… a atividade de imitar nada mais é do que traduzir a semelhança do estilo de outro em seus próprios escritos”. O ato de tradução foi em grande parte estilístico e envolveu uma transformação do modelo.

Românticos criam uma nova definição de originalidade

No entanto, os românticos do final do século XVIII desejavam mudar e suplantar essa compreensão da originalidade poética. Para eles, e para os escritores que vieram depois deles, originalidade criativa significava entrar em si mesmo para encontrar uma conexão com a natureza.

Como estudioso da literatura romântica M.H. Abrams explica em seu renomado estudo Natural Supernaturalism, “o poeta proclamará quão requintadamente uma mente individual … se ajusta ao mundo externo, e o mundo externo à mente, e como os dois em união são capazes de gerar um novo mundo.”

Em vez do mundo forjado imitando os antigos, as novas teorias românticas concebiam a união da natureza e da mente como o processo criativo ideal. Abrams cita o romântico alemão Novalis do século XVIII: “A filosofia superior está preocupada com o casamento da Natureza e da Mente”.

Os românticos acreditavam que, através dessa conexão entre natureza e mente, os poetas descobririam algo novo e produziriam uma criação original. Tomar emprestado de modelos “originais” passados, em vez de produzir uma obra supostamente nova ou um “novo mundo”, pode parecer roubo, apesar do fato, óbvio para qualquer pessoa que folheia uma antologia, de que os poetas sempre responderam a trabalhos uns aos outros e anteriores.

Infelizmente – como os críticos de Dylan muitas vezes demonstram – esse viés favorecendo a originalidade supostamente “natural” sobre a imitação continua a colorir as visões do processo criativo hoje.

Por seis décadas, Dylan virou essa ideia romântica de originalidade de cabeça para baixo. Com seu próprio método idiossincrático de compor canções e sua reinvenção criativa da prática renascentista de imitatio, ele escreveu e executou – sim, funções de imitação também na performance – mais de 600 canções, muitas das quais são as músicas mais significativas e mais significativamente originais de seu tempo.

Para mim, há uma sólida fundamentação histórica e teórica para o que essas audiências sabem há muito tempo – e o comitê do Prêmio Nobel oficializou em 2016 – que Bob Dylan é uma voz moderna inteiramente única e, ao mesmo tempo, o produto de formas antigas e consagradas praticar e pensar sobre criatividade.


*Raphael Falco é professor de inglês na University of Maryland, Baltimore County


Este texto é uma republicação do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original, em inglês.


Artigos e comentários de autores convidados não refletem, necessariamente, a opinião da revista Interesse Nacional

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