06 maio 2023

Estudo com quase meio milhão de torcedores mostra como a identidade de grupo molda o seu comportamento

Estudo em larga escala sugere que mudanças relativamente pequenas na proeminência das identidades de grupo podem alterar o comportamento dos torcedores

Estudo em larga escala sugere que mudanças relativamente pequenas na proeminência das identidades de grupo podem alterar o comportamento dos torcedores

Argentinos comemoram o título da seleção do país na Copa do Mundo de 2022 (AP Photo/Mario De Fina)

Por Daniel Rubenson e Chris Dawes*

Em 18 de dezembro de 2022, a Argentina derrotou a França nos pênaltis no que alguns chamaram de a maior final de Copa do Mundo de todos os tempos. Durante um mês, a atenção dos torcedores de futebol do Brasil ao Marrocos foi dedicada às suas seleções nacionais, como Seleção Canarinho, Atlas Lions e outras 30 seleções que disputaram o torneio no Catar.

Agora, o foco dos torcedores está voltando para o Real Madrid, Chelsea, AC Milan e outros clubes, já que as principais ligas domésticas retomam as partidas. O herói da Argentina, Lionel Messi, e a superestrela da França, Kylian Mbappé, rivais em campo no Catar há apenas alguns meses, agora estão de volta aos seus papéis familiares como companheiros de equipe no Paris Saint-Germain.

Os jogadores de futebol competem por um clube profissional, mas também vêm de países diferentes, às vezes rivais. Essa dualidade fornece um laboratório natural para estudar uma questão que preocupa os cientistas sociais há décadas: como a participação em grupos afeta nosso comportamento? Recentemente, publicamos pesquisas de um estudo sobre o impacto da identidade de grupo no comportamento de mais de 400 mil torcedores de futebol de 35 países.

Descobrimos que a identidade nacional leva a mais apoio do grupo por parte dos fãs, mas a identidade do time não tem efeito. E que os torcedores de futebol oferecem menos apoio aos jogadores que deixaram o clube que torcem.

A group of football fans one of whom is waving a Canadian flag.
Canadenses torcem pela seleção do seu país na Copa do Mundo (Foto:THE CANADIAN PRESS/Nathan Denette)

Nós contra eles

A Teoria da Identidade Social sustenta que a participação em um grupo nos proporciona um sentimento de pertencimento e aumenta a auto-estima. Tendemos a categorizar as pessoas em termos de membros de grupos, dividindo o mundo em “nós” e “eles”. Frequentemente favorecemos indivíduos pertencentes ao nosso mesmo grupo social e discriminamos aqueles do grupo externo.

Estudar esse comportamento é difícil. Os experimentos oferecem uma maneira de isolar os efeitos, mas os estudos de laboratório geralmente são altamente artificiais e os experimentos no mundo real geralmente exigem que os participantes tomem decisões com base em muito pouca informação. Esses fatores limitam até que ponto as descobertas podem ser generalizadas.

Para superar esses desafios, fizemos uma parceria com um popular aplicativo de futebol, o Forza Football, para projetar um experimento que estuda o papel das identidades sociais na tomada de decisões. O experimento foi conduzido durante a votação anual do Forza para determinar o melhor jogador de futebol do mundo.

Nós alteramos aleatoriamente as informações que os usuários viram na cédula na votação de 2018 para incluir a nacionalidade dos jogadores, seu clube profissional ou apenas seu nome e foto. Os usuários do Forza viram uma dessas três cédulas e clicaram no jogador que acharam o melhor.

Os 10 jogadores na votação jogaram por 10 clubes diferentes e vieram de 10 países diferentes. Depois de uma temporada recorde em 2018, não foi surpresa que Mohamed Salah, do Liverpool, tenha vencido a votação.

Nacionalidade compartilhada é um fator

Também conhecíamos os clubes favoritos dos usuários, bem como sua nacionalidade. Isso nos permitiu testar como os indivíduos votam quando um jogador é apresentado como pertencente ao seu grupo social ou como sendo de um grupo externo.

Por exemplo, quando mostramos a um torcedor belga do Manchester United que Kevin de Bruyne é belga, criamos uma identidade compartilhada. Mas se mostrarmos a mesma pessoa que de Bruyne joga no clube rival Manchester City, criamos uma identidade não compartilhada.

Encontramos fortes evidências de favoritismo dentro do grupo com base na identidade nacional. Apresentar as nacionalidades dos jogadores, além de seus nomes e fotos, aumentou a votação em grupo em 3,6% em comparação com a ausência da nacionalidade.

Por outro lado, fornecer informações sobre o clube profissional de um jogador não mudou o comportamento de votação. Em outras palavras, era mais provável que uma pessoa votasse em um jogador da mesma nacionalidade. Enquanto um torcedor compartilhando um clube com um jogador não teve efeito na votação.

Two soccer players wearing black and red outfits running on a pitch.
O jogador belga Kevin De Bruyne (à esquerda) comemora gol do Manchester City com o norueguês Erling Haaland (AP Photo/Jon Super)

Assim, um português que viu que Cristiano Ronaldo é português, por exemplo, teve uma probabilidade significativamente maior de votar nele do que um português que viu uma cédula apenas com nomes e fotos.

O efeito díspar do clube compartilhado e da identidade nacional provavelmente se deve em parte à proeminência de cada identidade. Os fãs de futebol geralmente pensam nos jogadores em termos de seu time, não de sua seleção nacional. Como resultado, nosso teste sutil foi mais eficaz em aumentar a importância da identidade nacional do que a afiliação ao clube.

Também medimos o quão fortemente os torcedores se identificam com seu time favorito e sua nacionalidade. Acontece que, sem surpresa, o efeito da nacionalidade na votação é maior entre os indivíduos para quem essa identidade é mais importante.

Votar a favor e votar contra

As pessoas não apenas votaram em seu grupo interno, como também votaram contra candidatos em seu grupo externo. Jogadores de futebol profissionais às vezes mudam de time em transferências.

Isso cria um grande teste para a ideia de que os indivíduos votam ativamente contra alguém que consideram um candidato fora do grupo.

Por exemplo, em 2017, Mohamed Salah mudou-se para seu atual clube, o Liverpool, do time italiano AS Roma. Isso significa que, para os torcedores da Roma, Salah estava no grupo interno, mas agora está fora do grupo.

Quando apresentado a uma cédula destacando o fato de que um ex-membro do grupo agora está no grupo externo (em um time diferente), os usuários tiveram uma probabilidade significativamente menor de votar no jogador.

Para esses torcedores, fornecer informações sobre o time causou uma redução de 6,1% na votação de um jogador fora do grupo.

Esportes importam além do campo de jogo

Pesquisas recentes de uma equipe de cientistas políticos indicaram que craques como Salah podem reduzir o preconceito. Eles descobriram que a islamofobia diminuiu na área de Liverpool por causa da presença de Salah.

Mas o que acontece quando Salah para de marcar ou muda de time? Nossos resultados sugerem que os fãs de esportes podem ser bastante inconstantes e que a forte identificação com o grupo interno está diretamente relacionada a um efeito de reação em relação aos grupos externos.

Os esportes refletem, revelam e moldam os principais valores e mudanças sociais, econômicas e políticas. Às vezes, o esporte é usado para aproximar ou ampliar divisões étnicas, raciais, religiosas e partidárias.

Por exemplo, os pesquisadores estudaram o viés racial observando as faltas na NBA, como o sucesso esportivo pode ajudar a unir sociedades divididas e como praticar esportes juntos pode promover a cooperação. Nosso estudo segue essa tendência e fornece informações do mundo dos esportes sobre como a identidade de grupo afeta o comportamento.

O efeito de perceber uma identidade de grupo compartilhada ou não compartilhada é provavelmente pequeno em qualquer interação particular. Mas os resultados de nosso estudo em larga escala sugerem que mudanças relativamente pequenas na proeminência das identidades de grupo podem alterar o comportamento. Isso tem implicações na forma como as cédulas são elaboradas, como os anunciantes segmentam, como as campanhas de justiça social são lançadas e em inúmeros outros cenários de tomada de decisão.


*Daniel Rubenson é professor de ciência política na Toronto Metropolitan University.

Chris Dawes é professor de política na New York University


Este texto é uma republicação do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original, em inglês.


Artigos e comentários de autores convidados não refletem, necessariamente, a opinião da revista Interesse Nacional


Daniel Buarque é editor-executivo do portal Interesse Nacional. Pesquisador no pós-doutorado do Instituto de Relações Internacionais da USP (IRI/USP), doutor em relações internacionais pelo programa de PhD conjunto do King’s College London (KCL) e do IRI/USP. Jornalista, tem mestrado em Brazil in Global Perspective pelo KCL e é autor de livros como "Brazil’s international status and recognition as an emerging power: inconsistencies and complexities" (Palgrave Macmillan), "Brazil, um país do presente" (Alameda Editorial), "O Brazil é um país sério?" (Pioneira) e "o Brasil voltou?" (Pioneira)

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