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Acreditar em teorias da conspiração pode ser emocionante –é isso que as torna perigosas

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Pesquisa analisa como a emoção impulsiona a experiência humana e explica que confrontar as teorias da conspiração requer entender os sentimentos que as tornam tão atraentes e a maneira como esses sentimentos moldam o que parece razoável para os seguidores que querem acreditar nelas

Manifestante com cartaz da teoria da conspiração QAnon em protesto em defesa de Donald Trump (Geoff Livingston/CC)

Por Donovan Schaefer*

As teorias da conspiração existem há séculos, desde julgamentos de bruxas e campanhas antissemitas até crenças de que os maçons estavam tentando derrubar as monarquias europeias. Em meados do século XX, o historiador Richard Hofstadter descreveu um “estilo paranoico” que observou na política e na cultura de direita dos EUA: uma mistura de “exagero acalorado, suspeita e fantasia conspiratória”.

Mas a “idade de ouro” das teorias da conspiração, ao que parece, é agora. Em 24 de junho de 2022, o líder desconhecido da teoria da conspiração QAnon fez uma publicação pela primeira vez em mais de um ano. Os entusiastas de QAnon tendem a ser defensores fervorosos de Donald Trump, que fez das teorias da conspiração uma característica marcante de sua marca política, de Pizzagate e QAnon a “Stop the Steal” e o movimento racista “birther”. Temas-chave nas teorias da conspiração –como uma rede sinistra de “pedófilos” e “groomers”, sombrios “banqueiros” e “globalistas”– passaram para o mainstream dos pontos de discussão da direita.

Muitos dos comentários sobre as teorias da conspiração presumem que os seguidores simplesmente têm informações de baixa qualidade, ou não o suficiente, e que podem ser ajudados com uma dieta melhor de fatos.

‘Seguidores de teorias da conspiração têm acesso a muitas informações, mas insistem que sejam interpretadas da maneira mais emocionante’

Mas qualquer um que fale com os seguidores de teorias da conspiração sabe que nunca faltam detalhes, ou pelo menos “fatos alternativos”. Eles têm acesso a muitas informações, mas insistem que sejam interpretadas de uma maneira particular –da maneira que parece mais emocionante.

Minha pesquisa se concentra em como a emoção impulsiona a experiência humana, incluindo crenças fortes. Em meu último livro, argumento que confrontar as teorias da conspiração requer entender os sentimentos que as tornam tão atraentes –e a maneira como esses sentimentos moldam o que parece razoável para os devotos. Se quisermos entender por que as pessoas acreditam no que acreditam, precisamos olhar não apenas para o conteúdo de seus pensamentos, mas como essas informações lhes parece. Assim como a série Arquivo X previu, os acólitos das teorias da conspiração “querem acreditar”.

Pensando e sentindo

Há mais de 100 anos, o psicólogo americano William James observou: “A transição de um estado de perplexidade para um estado de determinação é cheia de prazer e alívio intensos.” Em outras palavras, a confusão não é boa, mas a certeza certamente é.

Ele estava profundamente interessado em uma questão que é urgente hoje: como a informação é sentida e por que pensar sobre o mundo de uma maneira específica pode ser emocionante ou estimulante –tanto que se torna difícil ver o mundo de outra maneira.

James chamou isso de “sentimento da racionalidade”: os sentimentos que acompanham o pensamento. As pessoas costumam falar sobre pensar e sentir como se estivessem separados, mas James percebeu que eles estão inextricavelmente relacionados.

Por exemplo, ele acreditava que a melhor ciência era impulsionada pela emoção da descoberta –que ele disse ser como “caviar” para os cientistas– mas também pela ansiedade de errar.

O fascínio dos 2%

Então, como se sente uma teoria da conspiração? Em primeiro lugar, ela permite que você se sinta mais inteligente do que todos. O cientista político Michael Barkun aponta que os devotos da teoria da conspiração adoram o que ele chama de “conhecimento estigmatizado”, fontes que são obscuras ou até desprezadas.

Na verdade, quanto mais obscura é a fonte, mais os verdadeiros crentes querem confiar nela. Este é o foco do popular podcast The Joe Rogan Experience –“cientistas” que se apresentam como a voz solitária no deserto e de alguma forma são vistos como mais críeis porque foram repudiados por seus colegas. Noventa e oito por cento dos cientistas podem concordar com alguma coisa, mas a mentalidade de conspiração imagina que os outros 2% estão realmente no caminho certo. Isso permite que os conspiracionistas se vejam como “pensadores críticos” que se separaram do bando, em vez de casos isolados que acreditam em elixires mágicos.

‘Uma das partes mais emocionantes de uma teoria da conspiração é que ela faz tudo ter sentido’

Uma das partes mais emocionantes de uma teoria da conspiração é que ela faz tudo ter sentido. Todos conhecemos o prazer de resolver um quebra-cabeça: o “clique” de satisfação ao completar um Wordle, palavras cruzadas ou sudoku. Mas é claro que o objetivo dos jogos é que eles simplificam as coisas. Os programas de detetive são a mesma coisa: todas as pistas estão bem ali na tela.

Apelo poderoso

Mas e se o mundo inteiro fosse assim? Em essência, essa é a ilusão da teoria da conspiração. Todas as respostas estão lá, e tudo se encaixa com todo o resto. Os grandes atores são sinistros e desonestos –mas não tão inteligentes quanto você.

QAnon funciona como um enorme videogame de ação ao vivo no qual um apresentador provoca os espectadores com pistas tentadoras. Os seguidores transformam cada detalhe em algo profundamente significativo.

Quando Donald Trump anunciou seu diagnóstico de Covid-19, por exemplo, ele twittou: “Vamos passar por isso JUNTOS”. Os seguidores do QAnon viram isso como um sinal de que seu objetivo mais esperado –Hillary Clinton presa e condenada por crimes indescritíveis– estava finalmente em jogo. Eles pensaram que a palavra maiúscula “TOGETHER” era o código para “TO GET HER” e que Trump estava dizendo que seu diagnóstico era uma simulação para vencer o chamado “deep state”. Para os devotos, era um quebra-cabeça perfeitamente elaborado com uma solução perfeitamente emocionante.

É importante lembrar que a teoria da conspiração muitas vezes anda de mãos dadas com o racismo – racismo anti-negro, racismo anti-imigrante, antissemitismo e islamofobia. As pessoas que criam conspirações –ou estão dispostas a explorá-las– sabem como essas crenças racistas são emocionalmente poderosas.

Também é fundamental evitar dizer que as teorias da conspiração são “simplesmente” irracionais ou emocionais. O que James percebeu é que todo pensamento está relacionado ao sentimento –se estamos aprendendo sobre o mundo de maneiras úteis ou se estamos sendo desviados por nossos próprios preconceitos. Como a teórica cultural Lauren Berlant escreveu em 2016, “todas as mensagens são emocionais”, não importa de qual partido político elas venham.

As teorias da conspiração encorajam seus seguidores a se verem como os únicos que têm os olhos abertos enquanto todos os outros são como “ovelhas”. Mas, paradoxalmente, essa fantasia leva à auto-ilusão –e ajudar os seguidores a reconhecer isso pode ser um primeiro passo. Desvendar suas crenças requer o trabalho paciente de persuadir os devotos de que o mundo é apenas um lugar mais chato, mais aleatório e menos interessante do que se poderia esperar.

‘Desvendar suas crenças requer o trabalho paciente de persuadir os devotos de que o mundo é apenas um lugar mais chato, mais aleatório e menos interessante do que se poderia esperar’

Parte do motivo pelo qual as teorias da conspiração têm uma força tão grande é que elas têm lampejos de verdade: realmente existem elites que se mantêm acima da lei; há realmente exploração, violência e desigualdade. Mas a melhor maneira de desmascarar abusos de poder não é usar atalhos –um ponto crítico no “Manual da Teoria da Conspiração”, um guia para combatê-los escrito por especialistas em negação das mudanças climáticas.

Para progredir, temos que provar pacientemente o que está acontecendo – pesquisar, aprender e encontrar a interpretação mais plausível das evidências, não a mais divertida.


*Donovan Schaefer é professor de estudos religiosos na University of Pennsylvania


Este texto é uma republicação do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original, em inglês.


Artigos e comentários de autores convidados não refletem, necessariamente, a opinião da revista Interesse Nacional

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