20 outubro 2022

Expectativa de vida melhora em alguns países após grandes quedas em 2020, mas os EUA e outros registram piora

Estudo mostra que, em 2021, a expectativa de vida se recuperou um pouco na maioria dos países da Europa Ocidental, enquanto a Europa Oriental e os EUA tiveram perdas adicionais. No entanto, apenas a Noruega superou sua expectativa de vida pré-pandemia em 2021, e em todos os lugares está pior do que provavelmente estaria sem a pandemia.

Estudo mostra que, em 2021, a expectativa de vida se recuperou um pouco na maioria dos países da Europa Ocidental, enquanto a Europa Oriental e os EUA tiveram perdas adicionais. No entanto, apenas a Noruega superou sua expectativa de vida pré-pandemia em 2021, e em todos os lugares está pior do que provavelmente estaria sem a pandemia

Vítima da pandemia de Covid-19 é enterrada em cemitério em São Paulo (Foto: CC)

Por Jennifer Beam Dowd, José Manuel Aburto e Ridhi Kashyap

A pandemia de Covid-19 desencadeou um aumento sem precedentes de mortes em todo o mundo, levando a quedas na expectativa de vida. Na pesquisa do ano passado, descobrimos que 2020 viu perdas significativas na expectativa de vida, incluindo mais de dois anos nos EUA e um ano na Inglaterra e no País de Gales.

Em um novo estudo publicado na Nature Human Behaviour, mostramos agora que, em 2021, a expectativa de vida se recuperou um pouco na maioria dos países da Europa Ocidental, enquanto a Europa Oriental e os EUA testemunharam perdas adicionais. No entanto, apenas a Noruega superou sua expectativa de vida pré-pandemia em 2021, e em todos os lugares está pior do que provavelmente estaria sem a pandemia.

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Sabíamos que as perspectivas para 2021 eram mistas, com a empolgação dos lançamentos de vacinas temperada por um grande número de infecções causadas por uma série de variantes novas e altamente transmissíveis.

Para avaliar o impacto dessas mudanças na expectativa de vida, nossa equipe de pesquisa do Leverhulme Center for Demographic Science da Universidade de Oxford e do Max Planck Institute for Demographic Research reuniu dados de 29 países, principalmente europeus (além de Chile e EUA).

A expectativa de vida é uma medida que usamos para resumir o padrão de mortalidade de um país em um determinado ano. É calculada com base em mortes por todas as causas, e não depende da precisão do registro das mortes por Covid-19, mas pode nos dar uma visão mais ampla de como a pandemia afetou a mortalidade.

‘A expectativa de vida é um instantâneo das condições atuais de mortalidade, se continuarem sem melhorias ou deterioração’

A expectativa de vida não é uma previsão do tempo de vida de um bebê nascido hoje. Em vez disso, é o número de anos que alguém nascido hoje poderia esperar viver, se vivesse toda a vida com as taxas de mortalidade do ano atual (ou 2021 no caso de nossa pesquisa). Portanto, é um instantâneo das condições atuais de mortalidade, se continuarem sem melhorias ou deterioração.

Os demógrafos consideram a expectativa de vida uma medida resumida muito útil da mortalidade populacional, porque é comparável entre países e ao longo do tempo. Grandes oscilações para cima ou para baixo podem nos dizer que algo dramático mudou, como aconteceu com a Covid-19. O tamanho dessas quedas nos permite comparar os choques de mortalidade ao longo do tempo e do lugar.

Life expectancy during COVID-19

Descobrimos que havia muito mais variação entre os países no impacto da pandemia na mortalidade em 2021 em comparação com 2020. A expectativa de vida caiu para praticamente todos os países que estudamos em 2020, com exceção da Dinamarca e da Noruega. Mas, em 2021, para alguns países, a expectativa de vida melhorou desde 2020, enquanto para outros ficou ainda pior.

As quedas adicionais que encontramos na Europa Oriental foram provavelmente porque a região evitou algumas das primeiras ondas de Covid-19 durante 2020, combinado com menor aceitação de vacinas quando grandes ondas chegaram em 2021. A Bulgária foi o exemplo mais extremo, com uma perda impressionante de 3,5 anos desde 2019 (1,5 ano em 2020 e dois anos em 2021).

‘Os EUA tiveram menor captação de vacina e reforço em comparação com seus pares da Europa Ocidental, provavelmente explicando parte dessa diferença em 2021’

Apesar de ter tido um lançamento precoce da vacina, os EUA continuaram a divergir da Europa Ocidental com uma perda adicional de quase três meses em 2021, depois de perder mais de dois anos em 2020. Os EUA tiveram menor captação de vacina e reforço em comparação com seus pares da Europa Ocidental, provavelmente explicando parte dessa diferença em 2021.

Mas a expectativa de vida nos EUA está atrasada em relação aos países europeus há muitos anos, portanto, parte dessa desvantagem dos EUA pode refletir vulnerabilidades de saúde subjacentes que foram exacerbadas pela pandemia de Covid-19. Embora a maioria de suas perdas de expectativa de vida possa ser atribuída a mortes confirmadas por Covid-19, os EUA também viram aumentos contínuos nas mortes devido a overdoses de drogas.

A Inglaterra e o País de Gales caíram em algum lugar no meio, ganhando 2,1 meses em 2021 após uma perda de quase um ano em 2020. Mesmo para países que tiveram um desempenho relativamente bom, a Covid-19 ainda descarrilou a trajetória de melhorias na mortalidade que normalmente veríamos ano após ano.

Life expectancy at birth by country, 2019–2021

No geral, as mortes mudaram ligeiramente para pessoas mais jovens em 2021 em comparação com 2020. Isso provavelmente se deve à melhor cobertura vacinal e mais precauções em idades mais avançadas.

De fato, os países com melhor cobertura vacinal para pessoas com mais de 60 anos tiveram melhor expectativa de vida. A mortalidade acima de 80 anos nos EUA voltou a níveis pré-pandêmicos. Mas a expectativa de vida geral foi pior em 2021 devido ao agravamento da mortalidade abaixo dos 60 anos.

‘Perdas no grau que vimos durante a pandemia não foram registradas desde a Segunda Guerra Mundial na Europa Ocidental ou desde a dissolução da União Soviética na Europa Oriental’

Também comparamos o declínio recente da expectativa de vida com crises históricas que levaram a mortes significativas. Perdas no grau que vimos durante a pandemia não foram registradas desde a Segunda Guerra Mundial na Europa Ocidental ou desde a dissolução da União Soviética na Europa Oriental.

Enquanto isso, as epidemias de gripe anteriores viram uma recuperação bastante rápida dos níveis de expectativa de vida. O impacto da Covid-19 até agora tem sido maior e mais persistente, desmentindo a alegação comum de que é “exatamente como a gripe”.

Limitações e perspectivas

Como as estimativas de expectativa de vida exigem dados detalhados sobre mortes por idade e sexo, não conseguimos calcular a expectativa de vida com precisão para todos os países do mundo neste estudo.

‘Sabemos que países como Brasil e México sofreram grandes perdas de expectativa de vida em 2020 e é provável que continuem a sofrer perdas adicionais em 2021’

Sabemos que países como Brasil e México sofreram grandes perdas de expectativa de vida em 2020 e é provável que continuem a sofrer perdas adicionais em 2021. A mortalidade por Covid-19 em países como a Índia pode nunca ser calculada com precisão devido a limitações de dados, mas sabemos que o número de mortos tem sido substancial.

‘As perspectivas de recuperação da expectativa de vida em 2022 e além ainda são nebulosas’

Olhando para o futuro, as perspectivas de recuperação da expectativa de vida em 2022 e além ainda são nebulosas. Esperamos divergência contínua devido a diferenças de país na captação de vacinas e reforços, infecções anteriores e medidas contínuas de saúde pública (ou falta delas).

O impacto total do atraso nos cuidados de saúde e da tensão contínua do sistema de saúde continua a ser visto. Novas variantes que superam a imunidade existente provavelmente surgirão, e o impacto a longo prazo das infecções por Covid-19 na saúde dos sobreviventes é uma grande incógnita.

Embora esperemos que a mortalidade retorne aos níveis pré-pandemia (e até comece a melhorar novamente), o excesso de mortes sustentadas na Inglaterra e em outros lugares em 2022 sugere que não nos recuperamos totalmente do impacto da pandemia na mortalidade, e o caminho para a recuperação permanece incerto.


*Jennifer Beam Dowd é professora de demografia e saúde populacional na Universidade de Oxford e vice-diretora do Leverhulme Centre for Demographic Science, University of Oxford

José Manuel Aburto é professor de demografia na LSHTM e pesquisador do Leverhulme Centre for Demographic Science, University of Oxford

Ridhi Kashyap é professor de demografia e ciência social computacional na University of Oxford


Este texto é uma republicação do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original, em inglês.


Artigos e comentários de autores convidados não refletem, necessariamente, a opinião da revista Interesse Nacional


Daniel Buarque é editor-executivo do portal Interesse Nacional. Pesquisador no pós-doutorado do Instituto de Relações Internacionais da USP (IRI/USP), doutor em relações internacionais pelo programa de PhD conjunto do King’s College London (KCL) e do IRI/USP. Jornalista, tem mestrado em Brazil in Global Perspective pelo KCL e é autor de livros como "Brazil’s international status and recognition as an emerging power: inconsistencies and complexities" (Palgrave Macmillan), "Brazil, um país do presente" (Alameda Editorial), "O Brazil é um país sério?" (Pioneira) e "o Brasil voltou?" (Pioneira)

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