10 novembro 2022

Meio ambiente também é riqueza: o desafio de incluir seu valor nas contas nacionais

Além do tradicional cálculo do PIB, que representa o valor de todos os bens e serviços finais produzidos por uma economia, seria importante estimar o valor total dos serviços ecossistêmicos gerados no país em um ano. De acordo com o professor de economia do meio ambiente Fernando Rodríguez López, essa variável seria o Produto de Capital Natural (PCN), e sua variação de um ano para o outro indicaria uma maior ou menor capacidade de usufruir dos serviços ecossistêmicos

Além do tradicional cálculo do PIB, que representa o valor de todos os bens e serviços finais produzidos por uma economia, seria importante estimar o valor total dos serviços ecossistêmicos gerados no país em um ano. De acordo com o professor de economia do meio ambiente Fernando Rodríguez López, essa variável seria o Produto de Capital Natural (PCN), e sua variação de um ano para o outro indicaria uma maior ou menor capacidade de usufruir dos serviços ecossistêmicos

Desmatamento na Amazônia (Foto: CC domínio público)

Por Fernando Rodríguez López*

A transformação das florestas em cultivos, o desaparecimento de habitats devido à ocupação do território e o esgotamento dos aquíferos devido à exploração exagerada reduzem a nossa capacidade de satisfazer as necessidades e, portanto, o nosso bem-estar. Apesar disso, a deterioração ambiental ainda não está integrada ao principal índice que mede o bem-estar material dos países: o Produto Interno Bruto (PIB).

O maior problema sempre foi a unidade de medida: o PIB é medido em termos monetários (euros, dólares, etc.), mas a perda de recursos ambientais ocorre em hectares de floresta que desapareceram, espécies extintas ou hectômetros cúbicos de água que se perdeu.

Já que com a deterioração do meio ambiente perdemos riqueza e bem-estar, como podemos incorporá-lo aos indicadores econômicos?

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O que mede o PIB?

O Produto Interno Bruto representa o valor de todos os bens e serviços finais produzidos por uma economia (um país ou uma região) em um ano. Por exemplo, foi de 1,2 bilhão de euros na Espanha em 2021. O PIB é um bom indicador para conhecer a evolução do setor produtivo de um país e, como tal, um bom elemento para diagnosticar problemas econômicos.

Também é comum aceitá-lo naturalmente como medida de bem-estar material: se o país produz mais, já que a renda segue um fluxo circular, também haverá mais renda disponível para adquirir bens e serviços para satisfazer necessidades.

No entanto, os alunos dos cursos introdutórios de economia são sempre lembrados de que a relação entre o PIB e o bem-estar material não deve ser tomada pelo seu valor nominal. Por um lado, a distribuição de renda não é a mesma para todos. Por outro lado, o bem-estar de uma sociedade não vem apenas do consumo individual, mas também de bens e serviços compartilhados e solidários.

De qualquer forma, esses argumentos não invalidam o fato de que o PIB inclui produção e renda gerada, o que mantém seu vínculo com o bem-estar material, ainda que com nuances.

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Quanto nos custa a degradação ambiental?

Como as unidades de medição de perdas ambientais não são fáceis de integrar, o que se tem feito até agora é considerá-las como informação adicional, na forma de contas satélites que acompanham os números do PIB. Apresentar danos à natureza por meio de contas de satélite é claramente melhor do que nenhuma informação, mas é uma maneira um tanto limitada de fazê-lo.

Quando, em 1997, um novo paradigma de valoração econômica dos serviços ecossistêmicos começou a se estabelecer com o trabalho do economista Robert Costanza e da bióloga Gretchen Daily, abriu-se também um novo cenário que permitiria medir a deterioração ambiental por atividades humanas ou catástrofes em dinheiro e, com ela, a correspondente perda de bem-estar associada.

A consolidação dos métodos e sistemáticas de valoração dos serviços ecossistêmicos, a crescente disponibilidade de informações sobre seu valor e, sobretudo, o surgimento de diversas iniciativas institucionais e governamentais nessa linha, farão com que nos próximos anos possamos contar com estimativas em unidades monetárias (euros, dólares…) do nosso impacto positivo ou negativo na natureza. Isso esclarecerá as informações que podemos obter do PIB como medida de bem-estar de uma maneira muito mais eficaz do que as contas satélites ambientais.

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O valor do capital natural

A forma de fazer isso mais parecida com a forma como o PIB é calculado seria estimar o valor total dos serviços ecossistêmicos gerados no país pela natureza em um ano, ou seja, o valor dos serviços ecossistêmicos de aprovisionamento, regulação e cultura.

Poderíamos chamar essa variável de Produto de Capital Natural (PCN). Sua variação de um ano para o outro indicaria uma maior ou menor capacidade de usufruir dos serviços ecossistêmicos e, consequentemente, um aumento ou diminuição do bem-estar que obtemos da natureza.

Logicamente, a destruição dos ecossistemas levaria a um menor valor dos serviços ecossistêmicos anuais e, portanto, a um PCN menor. Ações para recuperar ou restaurar o capital natural o aumentariam.

A análise conjunta de PIB e PCN permitiria concluir se o crescimento económico do país foi feito de forma sustentável ou se, pelo contrário, foi feito à custa da perda de capital natural e, portanto, com sacrifício de um bem-estar tão real quanto o que os bens materiais dão, mas que não passa pelo mercado.

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Primeiros passos na direção certa

Não é uma utopia teórica, nem estamos tão longe de alcançá-la. Em março de 2021, as Nações Unidas adaptaram o Sistema de Contabilidade Econômica e Ambiental em vigor desde 2012 para baseá-lo na contabilidade ecossistêmica, visando contabilizar os fluxos de serviços ecossistêmicos e deixar a porta aberta para sua valoração monetária.

Alguns países, como Canadá e Austrália, já estão adaptando seus sistemas contábeis nacionais a esse novo paradigma.

Mais recentemente, e com maior visibilidade midiática, em abril de 2022 o governo Joe Biden anunciou um Plano Estratégico de Estatísticas para Decisões Econômico-Ambientais com o objetivo de obter “contas de capital natural” que meçam as mudanças no valor econômico dos recursos ambientais.

Todos estes são passos muito significativos na direção certa. Será que finalmente vamos nos acostumar a deixar de olhar o PIB como um indicador direto de bem-estar e reivindicar o cálculo do PCN para ter informações mais realistas e úteis?


*Fernando Rodríguez López é professor de economia do meio ambiente na Universidad de Salamanca


Este texto é uma republicação do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original, em espanhol.


Artigos e comentários de autores convidados não refletem, necessariamente, a opinião da revista Interesse Nacional


Daniel Buarque é editor-executivo do portal Interesse Nacional. Pesquisador no pós-doutorado do Instituto de Relações Internacionais da USP (IRI/USP), doutor em relações internacionais pelo programa de PhD conjunto do King’s College London (KCL) e do IRI/USP. Jornalista, tem mestrado em Brazil in Global Perspective pelo KCL e é autor de livros como "Brazil’s international status and recognition as an emerging power: inconsistencies and complexities" (Palgrave Macmillan), "Brazil, um país do presente" (Alameda Editorial), "O Brazil é um país sério?" (Pioneira) e "o Brasil voltou?" (Pioneira)

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