05 setembro 2022

Vivendo com Covid: Tratar máscaras como guarda-chuvas pode nos ajudar a enfrentar futuras ameaças pandêmicas

Assim como as mudanças climáticas, as pandemias são problemas globais e enfrentá-los requer um esforço coletivo, mas a atual fase da pandemia se baseia em escolha e responsabilidade pessoais, e a forma como lidamos com a chuva pode ser uma boa analogia para os cuidados com o coronavírus

Assim como as mudanças climáticas, as pandemias são problemas globais e enfrentá-los requer um esforço coletivo, mas a atual fase da pandemia se baseia em escolha e responsabilidade pessoais, e a forma como lidamos com a chuva pode ser uma boa analogia para os cuidados com o coronavírus

Mulheres usam máscara para se proteger da Covid 19 em Copenhague (Kristoffer Trolle/CC)

Por Simon Nicholas Williams*

Felizmente, o Reino Unido agora parece ter passado do pico da recente onda de calor e da última onda de Covid. Mas haverá mais de ambos –e, no futuro, podemos pensar em como nos protegemos do Covid da mesma maneira que nos protegemos do clima.

Um guarda-chuva é uma analogia útil. Se olharmos pela janela ou verificarmos a previsão do tempo e virmos chuva, provavelmente levaríamos um guarda-chuva conosco. Da mesma forma, se os casos de Covid estiverem começando a aumentar ou se houver previsão de uma nova onda, podemos considerar pegar uma máscara facial, por exemplo.

Mas, assim como não há necessidade de carregar um guarda-chuva conosco quando está ensolarado, não precisamos usar máscaras o tempo todo. Obviamente, algumas pessoas podem optar por usar máscaras de forma mais consistente em determinadas configurações, enquanto outras podem renunciar a usá-las completamente. Essa é a natureza da atual fase da pandemia em que estamos, grande parte da qual se baseia em escolha e responsabilidade pessoais.

Graças em grande parte ao impacto das vacinas, não precisamos mais do tipo de abordagem baseada em regras para o gerenciamento de riscos que vimos no início da pandemia. Mas a analogia do guarda-chuva pode guiar nosso comportamento e escolhas em várias áreas de nossa resposta no futuro. Além das máscaras, incluem testes, ventilação e distanciamento social.

A ideia é que possamos adotar ou intensificar as precauções quando mais precisamos delas (quando os casos de Covid estão em alta), antes de relaxá-las, se quisermos, quando as taxas e o risco de infecção são menores.

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Como isso pode ser na prática?

Digamos que começamos a ver os casos de COVID aumentando novamente no outono. Esta é uma possibilidade distinta.

Torna-se então ainda mais importante fazer um teste se tivermos algum sintoma que possa estar relacionado a Covid. Isso ajudará a informar nossa decisão sobre se, e até que ponto, devemos minimizar o contato com outras pessoas.

O isolamento não é mais um requisito legal, e acho que deve continuar assim. No entanto, se possível, ficar em casa enquanto não estamos bem é uma coisa sensata e atenciosa a fazer, principalmente quando as taxas de Covid são altas.

O distanciamento também deve permanecer uma escolha. Mas durante uma onda de infecções, as pessoas podem querer manter mais distância entre si e outras pessoas nas lojas ou podem optar por evitar locais lotados.

De volta às máscaras, quando os casos começam a aumentar, o risco de contrair e transmitir Covid também aumenta, então as máscaras se tornam uma precaução mais útil e razoável. Elas podem ser particularmente valiosas em determinadas circunstâncias –por exemplo, se alguém não estiver bem, mas não puder se isolar, ao visitar pessoas vulneráveis ​​ou em espaços fechados lotados.

Abrir as janelas, mesmo que um pouco, pode aumentar o ar fresco dentro de casa e também ajudar a reduzir a probabilidade de transmissão do vírus.

Por fim, o número de pessoas no Reino Unido que receberam uma vacina de reforço Covid é consideravelmente menor do que o número que recebeu sua primeira e segunda doses. Sabemos que a imunidade das vacinas diminui e os reforços restauram a eficácia da vacina. Portanto, se começarmos a ver casos crescentes ou antecipar ondas futuras, faria sentido para as pessoas que estão atrasadas em suas vacinas se atualizarem.

Responsabilidade compartilhada

Já faz um ano desde o “dia da liberdade” da Inglaterra, quando a maioria das medidas legais contra Covid foi removida. Mas a pandemia está longe de terminar. Juntamente com o alto número de infecções diárias, Covid longa é muito comum e a pressão sobre o NHS ainda é insustentável.

Em um artigo recente no British Medical Journal, a professora Susan Michie e eu refletimos sobre algumas das lições que aprendemos no ano passado.

Entre elas, a pandemia nos mostrou que o comportamento não depende apenas da escolha ou motivação de um indivíduo. As ações das pessoas também são moldadas pelas oportunidades e apoios que recebem –ou não. Por exemplo, enquanto algumas pessoas podem querer ficar em casa se tiverem sintomas, elas podem não querer se nem o empregador ou o governo fornecer apoio financeiro.

As pessoas devem ser encorajadas e apoiadas o máximo possível a ficar em casa quando estão doentes, principalmente quando os casos são altos. Em meio a uma onda de Covid no inverno, a Austrália restabeleceu seus pagamentos por desastres pandêmicos para permitir que pessoas com Covid e sem auxílio-doença adequado ficassem em casa e não perdessem financeiramente.

Além disso, os governos podem garantir que testes caseiros gratuitos estejam disponíveis durante os períodos em que as infecções provavelmente aumentarão ou começarão a aumentar.

E é importante que, para mitigar os impactos das ondas futuras, a cobertura vacinal seja a maior possível. As campanhas de saúde pública devem visar tanto os não vacinados quanto os parcialmente vacinados, além de incentivar as pessoas (principalmente as mais vulneráveis) a aceitar as vacinas de reforço.

Também precisamos de mais ações para garantir uma ventilação adequada. Nos EUA, bilhões de dólares estão sendo disponibilizados para melhorar a qualidade do ar em escolas e outros prédios públicos.

Argumentei anteriormente que o governo do Reino Unido coloca muita responsabilidade nas mãos do público. Assim como as mudanças climáticas, as pandemias são problemas globais e enfrentá-las requer um esforço coletivo.

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*Simon Nicholas Williams é professor de psicologia na Swansea University


Este texto é uma republicação do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original, em inglês.


Artigos e comentários de autores convidados não refletem, necessariamente, a opinião da revista Interesse Nacional


Daniel Buarque é editor-executivo do portal Interesse Nacional. Pesquisador no pós-doutorado do Instituto de Relações Internacionais da USP (IRI/USP), doutor em relações internacionais pelo programa de PhD conjunto do King’s College London (KCL) e do IRI/USP. Jornalista, tem mestrado em Brazil in Global Perspective pelo KCL e é autor de livros como "Brazil’s international status and recognition as an emerging power: inconsistencies and complexities" (Palgrave Macmillan), "Brazil, um país do presente" (Alameda Editorial), "O Brazil é um país sério?" (Pioneira) e "o Brasil voltou?" (Pioneira)

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