03 outubro 2022

A religião está moldando a eleição presidencial do Brasil, mas os evangélicos do país não são os mesmos dos EUA

Bolsonaro e Trump são muito parecidos na forma como usam a religião, mas a maneira como as comunidades evangélicas funcionam e como a religião molda a política é diferente em cada país. Pesquisa sugere que os cristãos conservadores não serão uma base tão consistente no Brasil como são nos EUA

Bolsonaro e Trump são muito parecidos na forma como usam a religião, mas a maneira como as comunidades evangélicas funcionam e como a religião molda a política é diferente em cada país. Pesquisa sugere que os cristãos conservadores não serão uma base tão consistente no Brasil como são nos EUA

O presidente da República, Jair Bolsonaro, assiste ao culto na Igreja Batista Atitude acompanhado da esposa, Michelle Bolsonaro (Fernando Frazão/Agência Brasil)

Por Amy Erica Smith*

Faltando menos de um mês para o segundo turno da eleição presidencial do Brasil, os dois favoritos disputam o voto religioso.

No mês passado, a primeira-dama Michelle Bolsonaro disse em um culto evangélico que o palácio presidencial havia sido “consagrado a demônios” em administrações presidenciais anteriores –uma indireta sarcástica contra o ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva e seu Partido dos Trabalhadores de centro-esquerda. 

Lula está concorrendo novamente nas eleições deste ano e entrou na briga. Em seu início oficial de campanha em agosto de 2022, por exemplo, ele alegou que o atual presidente de direita, Jair Bolsonaro, está “possuído pelo diabo”.

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Lula tem sido o favorito para vencer a eleição e retomar o cargo que ocupou de 2003 a 2010. Nas pesquisas, ele chegou a estar 15 pontos percentuais à frente de Bolsonaro.

Os eleitores religiosos são uma parte importante da história. Bolsonaro –a quem a mídia internacional apelidou de “Trump dos Trópicos” por sua personalidade como um incendiário conservador, sua tendência antidemocrática e sua capacidade de atrair uma base cristã– obteve 70% do apoio evangélico nas eleições de 2018. Estudiosos, inclusive eu, argumentam que sem o voto evangélico, ele teria perdido.

No entanto, como cientista política que escreveu um livro sobre política religiosa no Brasil, vejo essas comparações entre os EUA e o Brasil como também encobrindo diferenças importantes. Sim, Bolsonaro e Trump são muito parecidos na forma como usam a religião. No entanto, a maneira como as comunidades evangélicas funcionam e como a religião molda a política é diferente em cada país –e minha própria pesquisa sugere que os cristãos conservadores não serão uma base tão consistente para Bolsonaro quanto são para Trump e o Partido Republicano.

Quem é quem?

Uma diferença fundamental é a linguagem usada: quem são os “evangélicos” em primeiro lugar?

Na América Latina, tradicionalmente um reduto católico, o termo espanhol e português “evangélico” é aplicado a quase todos os cristãos não católicos, incluindo denominações protestantes que costumam ser classificadas como “principais” ou mesmo “progressistas” nos EUA. Um terço dos brasileiros se identificam como evangélicos hoje, contra apenas alguns pontos percentuais em 1970. No mesmo período, o percentual de católicos caiu de mais de 90% para cerca de metade.

Por outro lado, nos EUA o termo “evangélico” é reservado para grupos protestantes teologicamente conservadores, bem como para cristãos que tiveram uma experiência de “renascimento” do despertar religioso. Os americanos também aplicam cada vez mais o termo “evangélico” em um sentido político, para se referir a conservadores políticos predominantemente brancos que são filiados a igrejas protestantes.

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Como resultado, o grupo de pessoas denominado “evangélicos” é muito mais diversificado na América Latina do que nos Estados Unidos –e politicamente bastante diversificado também. Dito isso, muitos evangélicos no Brasil têm alguma tendência a adotar crenças teologicamente conservadoras, como interpretar a Bíblia literalmente.

Dezenas de partidos

Uma segunda grande diferença é a falta de forte filiação partidária na direita religiosa do Brasil. Desde a década de 1970, muitos americanos estão acostumados a associar o evangelicalismo ao Partido Republicano. A fundação de grupos como o Moral Majority de Jerry Falwell ajudou a estimular os evangélicos a se tornarem uma base forte para o conservadorismo político.

No entanto, não há partido político no Brasil que possa reivindicar uma ligação tão forte com os evangélicos como um todo. A política brasileira é notoriamente fragmentada, especialmente à direita, e há dezenas de partidos no Congresso a qualquer momento. Muitos partidos – principalmente os conservadores – cortejam os evangélicos, mas nenhum conseguiu uma forte lealdade em todo o amplo espectro de denominações e igrejas evangélicas.

Jair Bolsonaro personifica esse partidarismo fraco. Bolsonaro concorreu à presidência em 2018 sob o Partido Social Liberal, mas depois deixou o partido para tentar formar seu próprio partido em 2019 depois de assumir o cargo. Esses esforços falharam e ele se juntou ao Partido Liberal no final de 2021.

Os evangélicos podem apoiar Jair Bolsonaro, mas as pesquisas mostraram que eles têm pouca lealdade a qualquer partido ao qual ele esteja filiado no momento. Com isso, o presidente não pode contar com seus eleitores para eleger também seus aliados políticos. Em última análise, esse partidarismo muito fraco no eleitorado enfraquece os presidentes, pois eles têm que negociar com um Congresso altamente fragmentado.

Assuntos-chave

Uma terceira diferença entre os evangélicos no Brasil e nos EUA diz respeito às suas opiniões sobre questões políticas. Assim como suas contrapartes nos EUA, conservadores religiosos no Brasil têm uma opinião muito forte sobre questões relacionadas a sexo e gênero. Em um paralelo impressionante às recentes controvérsias nas escolas públicas dos EUA, os evangélicos brasileiros se mobilizaram politicamente na última década para se opor aos esforços para ensinar tolerância a crianças e adolescentes em questões LGBTQ.

No entanto, os evangélicos brasileiros são muito menos conservadores do que os americanos em muitas outras questões. Este é particularmente o caso de tópicos sobre os quais os evangélicos dos EUA costumam seguir sugestões do Partido Republicano. Por exemplo, minha pesquisa mostra que os evangélicos brasileiros de uma ampla gama de denominações são altamente favoráveis ​​a ações ambientais, como a prevenção do desmatamento.

Muitos evangélicos brasileiros tendem historicamente a vir de áreas pobres e comunidades negras, levando-os a apoiar questões como políticas de bem-estar e ações afirmativas. Cerca de 1 em cada 3 evangélicos brasileiros se identifica como branco, contra 2 em cada 3 nos EUA.

Como resultado, eles provavelmente serão atraídos pelo presidente Bolsonaro por suas posições conservadoras sobre gênero e sexualidade. No entanto, eles podem penalizá-lo por seu histórico muito fraco de proteção ambiental, bem como pelo que é geralmente reconhecido como mau desempenho na economia e no combate à Covid-19.

Futuro

O que isso significa para as próximas eleições presidenciais? Bolsonaro está novamente atraindo evangélicos, embora ainda não tão fortemente quanto em 2018. Novas evidências indicam que apenas cerca de um quarto das igrejas evangélicas estão se envolvendo na campanha até agora este ano – uma participação substancialmente menor do que eu e meus coautores documentamos em 2018.

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No entanto, algumas igrejas ainda estão adotando uma postura forte. A igreja pentecostal mais engajada politicamente do Brasil, a Igreja Universal do Reino de Deus, está pedindo a seus seguidores que comecem um “jejum” de um mês a partir de fontes de notícias seculares. Isso provavelmente aumentará a influência política dos líderes da igreja, incluindo o chefe da igreja, bispo Edir Macedo, que é um fervoroso defensor de Bolsonaro.

Como seus colegas americanos, os evangélicos brasileiros tendem a ser altamente religiosos e acreditam que a religião deve influenciar a política. O que isso significa em 2022, no entanto, é mais difícil de adivinhar do que nunca. Após os quatro anos de mandato de Bolsonaro, os evangélicos podem julgá-lo por seu histórico, não apenas por suas promessas – o que pode ser uma bênção e uma maldição para ele.


*Amy Erica Smith é professora de ciência política na Iowa State University


Este texto é uma republicação do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original, em inglês.


Artigos e comentários de autores convidados não refletem, necessariamente, a opinião da revista Interesse Nacional


Daniel Buarque é editor-executivo do portal Interesse Nacional. Pesquisador no pós-doutorado do Instituto de Relações Internacionais da USP (IRI/USP), doutor em relações internacionais pelo programa de PhD conjunto do King’s College London (KCL) e do IRI/USP. Jornalista, tem mestrado em Brazil in Global Perspective pelo KCL e é autor de livros como "Brazil’s international status and recognition as an emerging power: inconsistencies and complexities" (Palgrave Macmillan), "Brazil, um país do presente" (Alameda Editorial), "O Brazil é um país sério?" (Pioneira) e "o Brasil voltou?" (Pioneira)

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