13 maio 2023

Como os governos estão usando a ficção científica para prever ameaças potenciais

Países como o Reino Unido e a França usam histórias fantásticas como uma forma de pensar em futuros possíveis e seus riscos. Para professor de Marketing a ficção científica pode ajudar a imaginar um mundo moldado por novas tecnologias e oferecer lições importantes

Países como o Reino Unido e a França usam histórias fantásticas como uma forma de pensar em futuros possíveis e seus riscos. Para professor de Marketing a ficção científica pode ajudar a imaginar um mundo moldado por novas tecnologias e oferecer lições importantes

Mike Ryder, Lancaster University

De máquinas de combate de alta tecnologia a supercomputadores e robôs assassinos, a ficção científica tem muito a dizer sobre a guerra. Você pode se surpreender ao saber que alguns governos (incluindo o do Reino Unido e o da França) agora estão voltando sua atenção para essas histórias fantásticas como uma forma de pensar em futuros possíveis e tentar evitar ameaças em potencial.

Por muitos anos, os escritores de ficção científica fizeram profecias sobre tecnologias futuristas que mais tarde se tornaram realidade. Em 1964, Arthur C. Clarke previu a internet. E em 1983, Isaac Asimov previu que a vida moderna se tornaria impossível sem computadores.

Isso fez com que os governos tomassem nota. A ficção científica não apenas pode nos ajudar a imaginar um futuro moldado por novas tecnologias, mas também pode nos ajudar a aprender lições sobre ameaças potenciais.

‘Embora nunca possamos prever o futuro, podemos esperar que nossos líderes aprendam as lições da ficção científica para que possamos evitar a distopia’

Há muitas questões com as quais a ficção científica se envolve, o que sem dúvida alimentará a pesquisa de defesa em torno da guerra e formas de mitigar riscos. Embora nunca possamos prever o futuro completamente, podemos apenas esperar que nossos líderes e tomadores de decisão aprendam as lições aludidas na ficção científica, para que possamos evitar a distopia que algumas obras desse tipo sugerem.

Aqui estão quatro questões de ficção científica que os governos podem estar considerando.

1. Supersoldados

Os supersoldados são um tema importante na ficção científica e assumem muitas formas. Freqüentemente, eles são “super” por causa de sua tecnologia, como em Tropas Estelares (1959) de Robert A. Heinlein e Guerra sem Fim (1974) de Joe Haldeman. No entanto, exemplos mais modernos também exploram como os supersoldados podem ser aumentados com músculos mais fortes e até órgãos extras.

Esses supersoldados são mais fortes, mais rápidos e mais capazes de travar a guerra, portanto, sem surpresa, muitas vezes há muitas consequências morais e éticas para seu papel. O computador de batalha em Guerra sem Fim tem o poder de explodir qualquer soldado que não siga as ordens.

Enquanto isso, no popular jogo baseado em histórias Warhammer 40.000, guerreiros semelhantes a monges recebem um segundo coração, um terceiro pulmão e uma série de implantes adicionais para ajudá-los a sobreviver no campo de batalha. Conhecidos como Space Marines, eles mudam tanto que perdem o contato com as mesmas coisas que os tornaram humanos em primeiro lugar.

2. Drones

As operações com drones desempenham um papel cada vez mais importante na guerra moderna, com os EUA e seus aliados usando drones Predator e Reaper para patrulhar os céus e matar suspeitos de terrorismo à distância. Mais recentemente, vimos exemplos de drones navais sendo usados na guerra na Ucrânia.

Mas, é claro, a ficção científica há muito previu esse tipo de guerra e, no mínimo, é simplesmente uma continuação lógica da informatização da vida cotidiana.

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No romance O Jogo Do Exterminador (1985), de Orson Scott Card, o protagonista infantil Ender Wiggin é levado para a escola de batalha, onde participa de uma série de elaborados exercícios militares usando computadores para simular uma guerra contra um inimigo alienígena distante. Somente depois de destruir o mundo natal alienígena, Ender descobre que não estava jogando, mas sim comandando forças do mundo real lutando no espaço sideral.

Em um artigo recente, defendo que O Jogo Do Exterminador antecipa e envolve muitos dos principais debates que estamos tendo nesta área hoje. Isso inclui a forma como os alvos são selecionados e as questões morais e éticas em torno do assassinato remoto. À medida que os drones se tornam mais comuns na vida civil diária, essas questões se tornam mais prementes.

3. Bioengenharia

Além dos drones e tecnologias avançadas de computação, podemos também considerar as ciências biológicas e o papel dos animais usados para apoiar operações humanitárias na guerra.

Em Dogs of War (2017), de Adrian Tchaikovsky, o protagonista é um cão biologicamente projetado –literalmente, um cão de guerra (um mercenário)– que segue ordens sem questionar até que um dia descobre que seus mestres não são exatamente os “mocinhos”, eles primeiro afirmam.

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Tal como acontece com muitas das melhores obras de ficção científica, Dogs of War levanta muitas questões éticas e morais sobre a condição humana, incluindo a forma como os humanos exploram os outros e como os animais se encaixam em nossa estrutura moral.

Por exemplo, o caso real do cachorro Kuno, que salvou a vida de soldados no Afeganistão e recebeu o equivalente canino da Victoria Cross. Se vamos enviar animais para situações perigosas para apoiar soldados ou procurar sobreviventes do terremoto, talvez os animais também precisem ser desenvolvidos para reduzir os riscos e torná-los melhores no que fazem?

4. Modificação comportamental

A ficção científica tem muito a dizer sobre drogas e como os produtos químicos podem ser usados para distorcer a realidade e modificar o comportamento. Talvez o autor mais famoso nessa área seja Philip K. Dick, com romances como Os Três Estigmas de Palmer Eldritch (1964), Ubik (1969) e Fluam, Minhas Lágrimas, Disse o Policial (1974) tratando de variações desse tema.

Houve também o filme Serenity – A Luta Pelo Amanhã (2005) (e sua saudosa série de TV, Firefly), em que o capitão Malcolm Reynolds e sua tripulação viajam para o planeta Miranda para descobrir as consequências sombrias das drogas usadas para controlar populações e tornar as pessoas mais complacentes.

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Embora esses exemplos possam parecer sinistros, eles não são nada comparados aos experimentos conduzidos pela CIA na vida real.

No final da Guerra do Vietnã, surgiram revelações de que a CIA estava conduzindo experimentos humanos ilegais para desenvolver drogas para lavagem cerebral e tortura. Essa operação, conhecida como MK-ULTRA, foi tornada pública em uma audiência no Senado em 1977.

Embora possamos apenas esperar que esses experimentos extremos e horríveis sejam coisa do passado, o conceito de modificação comportamental ainda é importante na pesquisa de defesa, embora talvez não na mesma medida que era em meados do século passado.

De fato, muitos argumentariam que as redes sociais são agora um campo de batalha global, com a guerra de informações uma ameaça real à segurança, e países como Rússia e China acusados de realizar campanhas cibernéticas contra o Ocidente.


*Mike Ryder é professor de marketing na Lancaster University


Este texto é uma republicação do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original, em inglês.


Artigos e comentários de autores convidados não refletem, necessariamente, a opinião da revista Interesse Nacional


Daniel Buarque é editor-executivo do portal Interesse Nacional. Pesquisador no pós-doutorado do Instituto de Relações Internacionais da USP (IRI/USP), doutor em relações internacionais pelo programa de PhD conjunto do King’s College London (KCL) e do IRI/USP. Jornalista, tem mestrado em Brazil in Global Perspective pelo KCL e é autor de livros como "Brazil’s international status and recognition as an emerging power: inconsistencies and complexities" (Palgrave Macmillan), "Brazil, um país do presente" (Alameda Editorial), "O Brazil é um país sério?" (Pioneira) e "o Brasil voltou?" (Pioneira)

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